Scam for Gas and Electric Utility Customers

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Scam for Gas and Electric Utility Customers
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Source: Santa Barbara Police Department

Recently, the Santa Barbara Police Department received reports from concerned citizens about a scam in which the fraudulent caller claimed to be a representative from the local utility, like Southern California Edison or SoCal Gas.

The Santa Barbara Police Department would like to remind everybody to be cautious of various phone and on-line scams that occur daily. These scams are often internationally based but use software to make it look like they are calling from an 805 area code, also known as spoofing.

These scam artists often prey on unsuspecting citizens. They are persistent with their questions and threats. The scams vary in levels of sophistication, but scammers commonly capitalize on confusion.

In this case, the fraudulent caller posed as utility "collection" employee and threaten to disconnect utility service unless a payment was made immediately using a pre-paid cash card. This is a scam. We don't want you to fall victim to it.

Remember the following:

  • The utility company will never call to demand immediate payment with the threat of service disconnection
  • The utility company does not accept pre-paid cash cards for bill payments
  • The utility company will never demand cash in person
  • The utility company will never call you to confirm that you are not home, as a means to access your utility
  • Never provide your utility bill information to anyone you don’t know
  • Never provide anyone your on-line utility login credentials
  • Never use the call-back number provided by an unknown caller to verify billing information

 

If you are concerned you are victim of a scam, or concerned for a family member or friend, there are various resources available to assist in prevention and federal investigations. The Federal Trade Commission and Federal Bureau of Investigations have the below weblinks to send complaints of scams and/or learn further about various other scams currently being tracked.

Federal Trade Commission website via https://www.ftccomplaintassistant.gov/, and Federal Bureau of Investigation at www.IC3.gov.


Clientes de utilidades de gas y electricidad de Santa Bárbara tengan cuidado

Reciente estafa atrae a clientes desprevenidos para divulgar información sensible o pagar facturas falsas

Recientemente, el Departamento de Policía de Santa Bárbara recibió reportes de ciudadanos preocupados sobre una estafa en cual el llamador fraudulento fingió ser un representante de utilidades local, como Southern California Edison o SoCal Gas.

El Departamento de Policía de Santa Bárbara le gustaría recordarles de ser cuidadosos de varias estafas telefónicas y en línea que ocurren a diario. Estas estafas a menudo son internacionalmente establecidas pero usan un software para parecer que están llamando desde un código de área 805, también conocido como suplantación de identidad.

Estos estafadores a menudo abusan de ciudadanos desprevenidos. Ellos son persistentes con sus preguntas y amenazas. Las estafas varían en niveles de sofisticación, pero los estafadores frecuentemente se aprovechan de la confusión.

En este caso, el llamador fraudulento fingió ser un empleado  de “cobranza de deudas” de utilidades y amenazó con desconectar el servicio de utilidades a menos que se hiciera un pago inmediatamente con una tarjeta prepagada.  Esto es una estafa. Nosotros no queremos que usted sea una víctima ello.

Recuerde lo siguente:

  • La compañía de utilidades nunca le llamará para exigir un pago inmediato con la amenaza de desconectar los servicios
  • La compañía de utilidades no acepta tarjetas de efectivo prepagadas para el pago de facturas
  • La compañía de utilidades nunca exigirá dinero en efectivo en persona
  • La compañía de utilidades nunca le llamará para confirmar que usted no está en casa, como un medio para acceder a sus utilidades
  • Nunca proporcione la información de su factura de utilidades a nadie que usted no conozca
  • Nunca le proporcione a nadie sus credenciales para acceder en línea a sus utilidades
  • Nunca regrese la llamada al número proporcionado por una llamada desconocida para verificar información de las facturas

 

Si usted está preocupado que es víctima de una estafa, o preocupado por un miembro de la familia o un amigo, hay varios recursos disponibles para ayudar en la prevención y las investigaciones federales. La Comisión Federal de Comercio y la Oficina Federal de Investigaciones tiene los siguientes enlaces para enviar quejas de estafas y / o aprender más sobre varias otras estafas que se están rastreando actualmente.

Sitio web de La Comisión Federal de Comercio: https://www.ftccomplaintassistant.gov/

Sitio web de La Oficina Federal de Investigaciones: www.IC3.gov.

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