Ocean Water Use Advisory Issued by Environmental Health Services

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Ocean Water Use Advisory Issued by Environmental Health Services
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Source: Public Health Department

Santa Barbara County Environmental Health Services has issued an Ocean Water Use Advisory to warn residents of health issues associated with storm water runoff. Storm water is untreated rainwater that flows through the drain system into creeks, the ocean, and other waterways. Contact with storm water may increase the risk for certain types of illnesses such as rashes, fever, chills, ear infections, vomiting, and diarrhea.

Unlike the municipal sewer system, water carried by the storm drain system is not treated. To minimize potential health risks, it is recommended that people do not swim, play or surf in the ocean and creeks for at least three days following a rain event. If people do choose to swim during the rain or immediately following the rain, they should avoid areas near the outfall from drainpipes and creeks that enter the ocean. Beachgoers should also avoid discolored water, as this may indicate high pollutant levels.
 
Sport harvesters should wait at least 10 days after a significant rain to harvest shellfish. High bacterial levels, pesticide, herbicide and motor oil grease flushed into the ocean with the storm runoff may contaminate the shellfish beds. When raw or undercooked contaminated shellfish is eaten, serious illnesses such as gastroenteritis, septicemia, salmonellosis, and hepatitis may result. Adequate cooking of shellfish will destroy harmful bacteria, but may not be effective in killing viruses. In addition, cooking does not eliminate chemical and metal pollutants in the shellfish.
 
The County of Santa Barbara implements a variety of programs to protect public health and enhance environmental quality of County watersheds and beaches. For more information on the Ocean Water Monitoring Program, visit www.sbcphd.org/ehs/ocean.htm

AVISO DE USO DE AGUA DEL OCÉANO EMITIDO POR SERVICIOS DE SALUD AMBIENTAL

La Oficina de Servicios de Salud Ambiental del Condado de Santa Bárbara, ha emitido un Aviso de Uso de Agua del Océano y advierte a los residentes de los problemas de salud asociados con el agua de la tormenta que corre suelto. El agua de la tormenta es lluvia que fluye a los ríos, al océano y otras vías de agua sin tratamiento. El contacto con el agua de la tormenta puede aumentar el riesgo para ciertos tipos de enfermedades, como tales son sarpullido, fiebre, escalofríos, infecciones de oído, vomito y diarrea.
 
Opuesto como al sistema de drenaje municipal, el agua que la tormenta lleva no esta tratada. Para reducir los riesgos potenciales de salud, es recomendado que la gente no nade, juegue o surfee en el océano ni los lagos por lo menos tres días después de haber llovido. Si la gente escoje en nadar durante la lluvia o inmediatamente después de llover, deberían de evitar las áreas cerca de la caída de agua de pipas de drenajes y arroyos que entran al océano. Gente que acostumbra ir a la playa también debe de evitar agua descolorada, lo cual puede indicar un nivel alto de contaminante.
 
Cosechadoras deportivas deberán de esperar por lo menos 10 dias después de que la mayor de la lluvia haya caído antes de cosechar mariscos.  Niveles altos bacteriales, pesticidas, herbicidas y grasa del aceite de motor baja al océano con el agua de la  tormenta y en el correr puede contaminar la criansa de mariscos.  Cuando los mariscos son ingeridos crudos o cocinados a medio termino, serias enfermedades como gastritis, septicemia, salmonelosis, y hepatitis suele resultar.  Cocinar los mariscos adecuadamente, destruye la bacteria maligna, pero no mata el virus. Aun mas, el cocinar no elimina el contaminante quimico y el metal en los mariscos.
 
El Condado de Santa Bárbara implementa una variedad de programas para proteger la salud pública y mejorar en la calidad ambiental de cuencas del condado y playas.  Para mas información del Programa Monitoral de Agua del Océano, visite www.sbcphd.org/ehs/ocean.htm   
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